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¿Qué es una férula de descarga? Tratamiento para el bruxismo

El bruxismo, una condición que lleva a las personas a apretar o rechinar los dientes, especialmente durante la noche, puede causar un desgaste considerable en la dentadura, además de provocar dolor y otros problemas relacionados con la mandíbula y el sueño.

Una solución efectiva y ampliamente recomendada para esta condición es la férula de descarga. En este artículo, exploraremos en detalle qué es una férula de descarga, cómo funciona, y por qué podría ser la solución que estás buscando para mejorar tu calidad de vida.

¿Qué es una férula de descarga?

Una férula de descarga es un dispositivo removible diseñado para ajustarse en la cavidad bucal. Se utiliza principalmente en pacientes que sufren de bruxismo o trastornos temporomandibulares (ATM), ofreciendo una solución no invasiva para proteger los dientes y aliviar el dolor asociado.

A diferencia de otras férulas dentales, la de descarga está específicamente diseñada para disminuir la presión en la mandíbula y los dientes, ayudando a distribuir de manera uniforme las fuerzas masticatorias.

Están confeccionadas con materiales de alta calidad, específicamente acrílicos transparentes de gran durabilidad y resinas termoplásticas, lo que les confiere una superior resistencia al desgaste y a las intensas presiones generadas por la mordida. Generalmente, el grosor de estas férulas oscila entre los 3 y los 6 milímetros, una medida que contribuye a su eficacia y durabilidad.

En la actualidad, se ha refinado el diseño de estas férulas con el propósito de maximizar la comodidad y el bienestar del paciente, especialmente en su lucha contra el bruxismo.

¿Cómo funciona una férula de descarga?

La férula de descarga se introduce en la boca a modo de protector bucal, creando una barrera física entre las arcadas dentales superior e inferior. La efectividad de la férula de descarga depende en gran medida de la constancia en su uso.

Generalmente, se recomienda utilizarla durante toda la noche, ya que es el periodo en el que inconscientemente se pueden ejercer mayores presiones sobre la dentadura debido al bruxismo nocturno. Aunque hay casos en los que se puede aconsejar su uso durante algunas horas al día, especialmente en situaciones de alto estrés donde el paciente pueda apretar o rechinar los dientes.

Una vez que el paciente comienza a utilizar la férula de descarga, es indispensable realizar visitas de seguimiento en la clínica dental cada 6 a 12 meses, aunque la frecuencia puede variar según las necesidades individuales y la evolución del tratamiento.

Beneficios de la férula de descarga para el bruxismo

La férula de descarga reduce de manera eficaz los síntomas dolorosos que sufren los pacientes con algún trastorno de ATM o bruxismo, causando un efecto reparador y relajante sobre la estructura orofacial. Éstos son sus beneficios:

  • Ayudan a aliviar los problemas de la mandíbula: Las férulas oclusales pueden reducir los dolores y molestias asociados con trastornos temporomandibulares al cambiar la forma en que encajan tus dientes normalmente. Esto puede hacer que tu mandíbula esté más relajada y en una mejor posición.
  • Mejoran la posición de tu mandíbula: Al incrementar el espacio entre tus dientes, estas férulas ayudan a que la parte de tu mandíbula que se conecta con tu cráneo (cóndilo) se coloque de manera más cómoda y estable, evitando posiciones que pueden causar dolor o incomodidad.
  • Crean una mordida temporalmente ideal: Ofrecen una manera de organizar tus dientes y mandíbula de forma que estén en una posición más cómoda y funcional, aunque sea temporalmente. Esto permite que las articulaciones de tu mandíbula estén en un estado más relajado y estable.
  • Optimizan la función de los músculos y nervios de tu boca: Al establecer una mordida ideal, las férulas ayudan a que los músculos y nervios en tu boca trabajen de manera más coordinada y eficiente, lo que puede reducir la tensión y el estrés en estas áreas.
  • Reducen la tensión muscular innecesaria: Las férulas disminuyen la actividad excesiva o anormal de los músculos de la mandíbula, lo que puede prevenir el dolor y el desgaste de los dientes.
  • Protegen tus dientes y estructuras de soporte: Evitan que tus dientes sufran desgaste o daño debido a la presión excesiva o al rechinar, actuando como un escudo que distribuye las fuerzas de manera más uniforme y protege la integridad de tu boca.

Alternativas a la férula de descarga para el bruxismo

Aunque la férula de descarga es una solución muy efectiva contra el bruxismo, se trata de un tratamiento enfocado a los síntomas y no a la causa del problema. Por lo tanto, es importante realizar un diagnóstico exhaustivo para identificar el origen del problema y poder realizar un tratamiento efectivo a largo plazo.

En muchas ocasiones, el bruxismo tiene su origen en una mala posición de los dientes. Por este motivo, muchos pacientes han mejorado su situación gracias a un tratamiento de ortodoncia. La ortodoncia con alineadores es una opción ideal, ya que los alineadores se fabrican con un material resistente y, como se cambian cada 7-10 días, se evita que se puedan romper por la presión.

Otras alternativas a la férula de descarga para el tratamiento del bruxismo y los trastornos de ATM son:

•Tratamiento fisioterápico o terapias neuromosculares

•Terapias de relajación y cambios en el estilo de vida para manejar el estrés

•Medicación y relajantes musculares

¿Cuánto cuesta una férula de descarga?

Es una pregunta común. El precio de una férula de descarga puede variar significativamente dependiendo del material, la personalización y el profesional que la diseñe. Sin embargo, es una inversión valiosa para la salud dental y general del paciente.

Algunas personas recurren a las férulas de descarga de venta en farmacias al ser una opción más económica. Aunque estas férulas pueden aliviar temporalmente los síntomas, es importante destacar que no están personalizadas para adaptarse a la anatomía específica de cada individuo, por lo que su efectividad a largo plazo nunca será igual que una férula de descarga supervisada por un profesional.